डूबते क्रूज लाइनर पर सैकड़ों लोगों को बचाने वाला गिटारवादक

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जब लक्ज़री लाइनर ओशनोस ने 1991 में दक्षिण अफ्रीका के तट के आसपास एक यात्रा के दौरान उबड़-खाबड़ समुद्र में पानी लेना शुरू किया, तो संगीतकार मॉस हिल्स और उनके सहयोगियों ने अचानक खुद को बोर्ड पर सभी के लिए जिम्मेदार पाया।


यह रात के खाने के दौरान था कि मॉस हिल्स को एहसास हुआ कि तूफान कितना गंभीर था। जहाज के वेटर, आमतौर पर बिना कुछ गिराए पेय और भोजन ले जाने में पूरी तरह से माहिर थे, संघर्ष कर रहे थे। मॉस, जिम्बाब्वे के एक गिटारवादक, अपनी पत्नी ट्रेसी के साथ क्रूज लाइनर पर काम कर रहे थे, एक बास खिलाड़ी, ने पहले कभी वेटर्स को ट्रे गिराते नहीं देखा था।


उस दिन की शुरुआत में, आंधी-बल वाली हवाओं और भारी बारिश ने कई बार डरबन की ओर क्रूज के अंतिम चरण के लिए नौकायन में देरी की थी। लेकिन परिस्थितियों में सुधार के कोई संकेत नहीं होने के कारण, कप्तान ने अंततः एंकर और ओशनो को उठाने का फैसला किया, जिसमें 581 मेहमान और चालक दल सवार थे, 40-गाँठ वाली हवाओं और 9 मीटर-ऊँची (30 फीट) लहरों में रवाना हुए।


मॉस और ट्रेसी, दोनों अपने 30 के दशक में, आमतौर पर पूल डेक पर पार्टियों की मेजबानी करेंगे क्योंकि जहाज बंदरगाह से दूर चला गया था। लेकिन उस दिन पार्टी को घर के अंदर ले जाया गया था, और मॉस ने अपना गिटार बजाते हुए अपने शरीर को बांध दिया, जहाज के लुढ़कने और लुढ़कने के दौरान अपना संतुलन बनाए रखने की कोशिश की।


"तूफान बस बदतर और बदतर हो गया," मॉस कहते हैं।


"वह चली गई," मॉस कहते हैं, "और अचानक - उछाल - सभी रोशनी चली गई।"


जब जहाज के अधिकारियों में से कोई भी निर्देश जारी करने के लिए प्रकट नहीं हुआ, तो मॉस, जो आसानी से भयभीत नहीं था, असहज महसूस करने लगा।


"आप समुद्र के बीच में एक जहाज पर हैं, रात के अंधेरे में, एक भयानक तूफान में," वे कहते हैं, "मुझे अपने पेट में यह जकड़न महसूस हुई।"


जब छोटी, मंद आपातकालीन रोशनी आई, तो मॉस मंच पर संगीत वाद्ययंत्रों को देखने के लिए लाउंज में गए। माइक्रोफोन और झांझ स्टैंड के बारे में बिखरे हुए थे। तब उसे अचानक एहसास हुआ कि वह इंजनों के निरंतर, धड़कते, पृष्ठभूमि शोर को नहीं सुन सकता। जहाज ने शक्ति खो दी थी और धीमा हो रहा था।


जल्द ही 153m (502ft) Oceanos दुर्घटनाग्रस्त लहरों पर बग़ल में बह रहा था।


मॉस का कहना है कि जहाज पर हथौड़ा चल रहा था।


चिंतित मेहमान लाउंज में आने लगे। बर्तन के पौधे, ऐशट्रे और कुर्सियाँ इधर-उधर खिसक रही थीं, और लोगों को अपनी सीटों से फर्श पर बैठने के लिए हिलना पड़ा क्योंकि जहाज एक तरफ से दूसरी तरफ, बंदरगाह से स्टारबोर्ड तक बेतहाशा लपका।


लगभग एक घंटा बीत गया, और लाउंज में मूड तनावपूर्ण हो गया। मॉस ने एक ध्वनिक गिटार पकड़ा और लोगों को शांत रखने की कोशिश करने के लिए कुछ अन्य मनोरंजनकर्ताओं के साथ गाना शुरू किया। लेकिन जैसे-जैसे समय बीतता गया, मॉस ने देखा कि जहाज हिल रहा था - अब वापस उस स्तर की स्थिति में नहीं आ रहा था जब उसे तूफान में फेंका जा रहा था।


"कुछ बुरा हो रहा है," मॉस ने ट्रेसी से कहा, "मैं कोशिश करने जा रहा हूं और पता लगाऊंगा कि क्या हो रहा है।"


हैंड्रिल पर लटके हुए, मॉस और एक अन्य मनोरंजनकर्ता, जूलियन, यॉर्कशायर के एक जादूगर, ने डेक के नीचे अंधेरे के माध्यम से अपना रास्ता बनाया। वे कई अलग-अलग भाषाओं में बोलने वाली उत्साहित आवाजें सुन सकते थे। अधिकारी इधर-उधर भाग रहे थे, कोई बैग लिए हुए था, किसी ने लाइफ जैकेट पहन रखी थी और कोई गीला था।


"हर कोई बहुत जंगली आंखों वाला और घबराया हुआ दिख रहा था," मॉस कहते हैं। "हम पूछने की कोशिश कर रहे थे, 'क्या हो रहा है?' लेकिन यह ऐसा था जैसे हमारा कोई अस्तित्व ही नहीं था।"


जूलियन और मॉस जहाज के सबसे निचले हिस्से - इंजन रूम तक जाते रहे।


"हम पानी की रेखा से नीचे थे, अंधेरे में, अपने दम पर, और वहां कोई नहीं था," मॉस कहते हैं। "ऐसा कभी नहीं होगा, तब भी जब आप डॉक किए गए हों।"


मोटे, धातु के दरवाजे जो बाढ़ की स्थिति में पानी को जहाज के एक डिब्बे से दूसरे डिब्बे में जाने से रोककर सुरक्षा अवरोध के रूप में काम करते थे, कसकर बंद कर दिए गए थे।


"लेकिन ऐसा लग रहा था कि उन जलरोधक दरवाजों के पीछे पानी का एक बड़ा शरीर था, " मॉस कहते हैं।


ओशनोस डूब रहा था।


लाउंज में बैक अप, क्या हो रहा था इसके बारे में अभी भी कोई घोषणा नहीं हुई थी। मॉस ने क्रूज निदेशक को पाया जिन्होंने कहा कि कप्तान ने उन्हें बताया था कि उन्हें जहाज छोड़ना होगा।


"तब हमें पता चला कि एक लाइफ़बोट पहले ही बहुत सारे क्रू और वरिष्ठ अधिकारियों के साथ जा चुकी थी," वे कहते हैं।


मॉस और अन्य लोगों को पता नहीं था कि एक क्रूज जहाज को कैसे खाली किया जाए, और न ही उन लाइफबोटों को कैसे लॉन्च किया जाए जो जहाज के प्रत्येक किनारे पर डेक के ऊपर लटकी हुई थीं, लेकिन ऐसा करने के लिए कोई और योग्य नहीं था।


एक-एक करके, उन्होंने स्टारबोर्ड की तरफ की लाइफबोट्स को डेक पर नीचे करना शुरू कर दिया। वे नहीं जानते थे कि जैसे-जैसे लोग आगे बढ़ते गए उन्हें कैसे स्थिर रखा जाए, इसलिए मॉस ने जहाज के डेक पर एक पैर के साथ और दूसरे को लाइफबोट पर खड़ा करके सुधार किया।


लेकिन हर बार जब जहाज स्टारबोर्ड पर लुढ़कता था, तो मॉस को लाइफबोट के झूलने से पहले ओशनोस पर वापस कूदना पड़ता था, एक-दो मीटर का अंतर खुल जाता था, और फिर वापस आ जाता था, जहाज के पतवार के खिलाफ इस तरह के बल के साथ मुंहतोड़ जवाब देता था। बिखर कर आया।


प्रत्येक जीवनरक्षक नौका, जिसमें अब 90 से अधिक लोग हैं, कई लोग डर के मारे चिल्ला रहे हैं, को केबलों पर समुद्र में उतारा जाएगा। लेकिन मॉस को पता नहीं था कि इंजन कैसे शुरू करें या चाबियां कहां हैं।


"हम उन्हें रात में जाने देंगे, और वे तेज़ लहरों में बह जाएंगे," वे कहते हैं। "जीवनरक्षक नौकाओं में सवार लोगों के लिए कठिन समय था - वे स्प्रे में बह रहे थे, यह ठंडा और पूरी तरह से अंधेरा था, लेकिन हमें बस तब तक चलते रहना था जब तक कि सभी स्टारबोर्ड साइड लाइफबोट लॉन्च नहीं हो गए।"


अब तक ओशनो अधिक से अधिक पानी ले रहा था और अपने स्टारबोर्ड की तरफ स्पष्ट रूप से हिल रहा था। शेष जीवन नौकाओं को बंदरगाह की ओर सुरक्षित रूप से लॉन्च करना लगभग असंभव था।


एक बार लोगों से लदी हुई पानी में उतरने के बजाय, जीवनरक्षक नौकाएं जहाज के किनारे से तब तक चिपकी रहतीं जब तक कि अगली बड़ी लहर लुढ़क नहीं जाती, जहाज को इतना झुका देती कि वे स्वतंत्र रूप से लटक सकें।


"और फिर गुरुत्वाकर्षण अचानक एक बार में तीन या चार मीटर (13 फीट) लाइफबोट को गिरा देगा, लगभग लोगों को खुले पानी में डुबो देगा, यह भीषण था," मॉस कहते हैं।


आखिरकार, उन्होंने महसूस किया कि इसे जारी रखना बहुत खतरनाक था।


"लोगों को बचाने और बचाने के प्रयास में हम संभवतः उन्हें मारने जा रहे थे," मॉस कहते हैं।


और समय समाप्त हो रहा था।


किसी और लाइफबोट को लॉन्च करने में असमर्थ, लेकिन सैकड़ों लोगों को अभी भी बचाव की जरूरत है, मॉस और अन्य ने जहाज के पुल तक अपना रास्ता बना लिया - जहां उन्होंने माना कि वे कप्तान और शेष वरिष्ठ अधिकारियों को ढूंढेंगे - यह पूछने के लिए कि आगे क्या करना है .


"हमने अंदर देखा, लेकिन वहां कोई नहीं था," मॉस कहते हैं। "तभी हमें एहसास हुआ - यह सिर्फ हम हैं।"


नारंगी-लाल बत्तियाँ अंधेरे में झपकाती थीं, लेकिन मॉस को पता नहीं था कि अधिकांश उपकरण किस लिए थे, यह कभी नहीं सोचा कि यह कैसे काम करता है। उन्होंने बारी-बारी से एसओएस भेजने के लिए रेडियो का उपयोग करने की कोशिश की।


"मैं फोन कर रहा था, 'मई डे! मई डे! मेडे!' और बस किसी के जवाब की प्रतीक्षा कर रहा है," मॉस कहते हैं।


एक बड़ी, गहरी, समृद्ध आवाज ने आखिरकार जवाब दिया। "हाँ, आपका मई दिवस क्या है?"


राहत मिली, मॉस ने समझाया कि वह क्रूज जहाज ओशनोस पर था और वह डूब रहा था।


"ठीक है। आपके पास तैरने के लिए कितना समय बचा है?"


"मुझे नहीं पता - हमारे पास पानी में स्टारबोर्ड रेलिंग है, हम चारों ओर घूम रहे हैं, हमने बड़ी मात्रा में पानी ले लिया है," मॉस ने कहा। "हमारे पास अभी भी कम से कम 200 लोग सवार हैं।"


"ठीक है। आपकी स्थिति क्या है?"


"हम शायद पूर्वी लंदन और डरबन के बंदरगाह के बीच आधे रास्ते में हैं।"


"नहीं, नहीं, नहीं, आपके निर्देशांक क्या हैं?"


मॉस को पता नहीं था कि उनके निर्देशांक क्या हैं।


"आप किस रैंक के हैं?"


"ठीक है, मैं एक रैंक नहीं हूँ - मैं एक गिटारवादक हूँ।"


एक पल का मौन।


"आप पुल पर क्या कर रहे हैं?"


"ठीक है, यहाँ और कोई नहीं है।"


"आपके साथ पुल पर कौन है?"


"तो मैंने कहा, 'यह मैं हूं, मेरी पत्नी - बास खिलाड़ी, हमारे यहां एक जादूगर है ...'"


मॉस को दो छोटे जहाजों के संपर्क में रखा गया था जो ओशनो के करीब थे। उन्होंने मॉस से कप्तान को खोजने और उसे पुल पर लाने के लिए कहा। लेकिन मॉस को पता नहीं था कि वह कहां है।


"मुझे पता था कि वह नीचे नहीं होगा क्योंकि हम डूब रहे थे," वे कहते हैं। "मैं यह देखने के लिए नियमित जाँच कर रहा था कि जल स्तर कहाँ है, और हमारे नीचे एक डेक में पानी भर गया है।"


आखिरकार, मॉस ने कप्तान को जहाज के ठीक पीछे, अंधेरे में धूम्रपान करते हुए पाया। मॉस ने समझाया कि उन्हें उनकी मदद की तत्काल आवश्यकता है।


"वह बस मुझे देख रहा था, चौड़ी आंखों वाला और खाली, कह रहा था, 'यह जरूरी नहीं है, यह जरूरी नहीं है," मॉस कहते हैं।


"मुझे लगता है कि वह गहरे, गहरे सदमे में था।"


ओशनोस के करीब दो जहाजों में से प्रत्येक में केवल एक जीवनरक्षक नौका थी, इसलिए वे मदद करने के लिए बहुत कम कर सकते थे। उन्होंने दक्षिण अफ्रीका के अधिकारियों के साथ डूबते जहाज के निर्देशांक साझा किए जिन्होंने एक हवाई बचाव मिशन का आयोजन शुरू किया।


जैसे ही तूफान ने जहाज को मारना जारी रखा, मॉस और ट्रेसी निकट अंधेरे में एक साथ बैठे, प्रार्थना कर रहे थे कि बहुत देर होने से पहले मदद पहुंचे।


"मुझे लगता है कि जहाज नीचे जाने वाला है और इसकी बहुत संभावना है कि हम इसके साथ नीचे जाने वाले हैं," मॉस ने अपनी पत्नी से कहा।


उनकी और ट्रेसी की एक 15 वर्षीय बेटी, एम्बर थी, जो छुट्टियों के लिए ओशनोस में सवार थी और कुछ दिन पहले ही उतर गई थी। अंबर अब दक्षिण अफ्रीका के बोर्डिंग स्कूल में वापस आ गया था।


"वह माता-पिता दोनों को नहीं खो सकती," मॉस ने कहा। "हम जो कुछ भी करते हैं, हमें यह सुनिश्चित करना होगा कि हम में से कम से कम एक उतर जाए।"


पहला बचाव हेलीकॉप्टर आने और जहाज के ऊपर मंडराने से पहले तीन घंटे से अधिक समय बीत गया।


नौसेना के दो गोताखोरों को ओशनोस के डेक पर उतारा गया। उन्होंने कहा कि जहाज के डूबने से पहले सभी को उतारने के लिए उन्हें मदद की जरूरत थी, और मॉस को हेलीकॉप्टर एयरलिफ्ट चलाने के तरीके पर पांच मिनट का क्रैश कोर्स दिया गया था।


"याद रखें, लोगों के अंडरआर्म्स के नीचे हार्नेस काफी टाइट होना चाहिए," नौसेना के गोताखोर ने उसे बताया। "सुनिश्चित करें कि आपने इसे ठीक किया है क्योंकि अन्यथा वे उल्टा हो जाएंगे और गिर जाएंगे - आप उन्हें डेक पर मार देंगे। एक बार में दो करें या फिर हम समय से बाहर हो जाएंगे। ठीक है? जाओ।"


एक नौसेना गोताखोर जहाज के पिछले हिस्से में हेलीकॉप्टर बचाव का आयोजन करने गया था और ट्रेसी और मॉस को सामने एक सेकंड का आयोजन करना था। लेकिन जैसे ही जहाज लहरों के नीचे कभी नीचे डूब गया, लोग घबराहट में तेज पिचिंग डेक से कूदने लगे और उन्हें बचाने के लिए मंथन समुद्र में एक कठोर inflatable को लॉन्च करना पड़ा।


हेलीकॉप्टर केबल से हवा में झूलते हुए, मॉस जिन लोगों को बचाने की कोशिश कर रहे थे, वे तेज हवाओं से जहाज के कुछ हिस्सों के खिलाफ उड़ाए जा रहे थे क्योंकि वे आकाश में लहरा रहे थे। यह जानने का कोई तरीका नहीं था कि वे कितनी बुरी तरह से आहत थे और मॉस ने क्षण भर के लिए अपनी नस खो दी। लेकिन अभी भी इतने सारे लोगों के साथ, उन्होंने महसूस किया कि उनके पास आगे बढ़ने के अलावा कोई विकल्प नहीं था।


कुल मिलाकर, पांच हेलीकॉप्टर बचाव अभियान में शामिल हो गए, आगे और पीछे बंद हो गए, एक समय में 12 लोगों को सुरक्षित रूप से ले जाया गया क्योंकि भोर हो गई और अंधेरा दूर हो गया।


सूखा और थका हुआ, मॉस और ट्रेसी हार्नेस में बंधे होने वाले अंतिम में से थे।


"जैसा कि हम जहाज के ऊपर मँडरा रहे थे, यह वास्तव में मुझे मारा," मॉस कहते हैं, "मैं देख सकता था कि ओशनो एक गंभीर स्थिति में था। हम धनुष पर लहरें तोड़ते हुए देख सकते थे जहां हम लोगों को बचा रहे थे।"


जब मॉस को ले जाने वाला हेलीकॉप्टर घास पर उतरा, तो क्रूज यात्री गाते और जयकार करते हुए उसकी ओर दौड़े, और उसे गले लगाने के लिए पहुंचे।


मॉस कहते हैं, "मैंने घुटना शुरू कर दिया और सिसकना शुरू कर दिया," और फिर मैं गिर गया।


4 अगस्त 1991 को, विमान में सवार अंतिम व्यक्ति को सुरक्षित स्थान पर ले जाने के लगभग 45 मिनट बाद, ओशनोस पानी के नीचे फिसल गया। जीवनरक्षक नौकाओं में रखे गए सभी लोगों को जहाजों को पार करके बचाया गया और उल्लेखनीय रूप से कोई जान नहीं गई।


मॉस और ट्रेसी, जो अब लिवरपूल में रहते हैं, ने कई वर्षों तक क्रूज शिप एंटरटेनर के रूप में काम करना जारी रखा। अब भी, तीन दशक बाद, ट्रेसी डूबने के बारे में बात नहीं करना पसंद करती है या इस बात पर ध्यान नहीं देती है कि वे सभी अपनी जान गंवाने के कितने करीब आ गए।


लेकिन मॉस, जिनसे कई बार ओशनो के बारे में पूछा गया है, के बारे में बात करना कैथर्टिक लगता है। वह पीछे मुड़कर देखता है कि बड़ी राहत के साथ क्या हुआ।


"मैं अजेय नहीं हूं," मॉस कहते हैं, "लेकिन अगर मैं इसके माध्यम से प्राप्त कर सकता हूं, तो मैं कुछ भी प्राप्त कर सकता हूं।"


ग्रीस में एक जांच हुई जिसमें ओशनोस के कप्तान और चार अन्य वरिष्ठ अधिकारियों को जहाज के डूबने में लापरवाही मिली।

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